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Eternos rivais

2 Apr

Rafael Nadal venceu Roger Federer na meia-final do ATP Masters 1000 de Miami, na passada sexta-feira. O espanhol e nº 1 do ranking do ténis mundial cimentou a sua vantagem em encontros contra Federer, aumentando a sua margem para 15-8.

A sua história vem sendo escrita desde 2004. Nadal, que tinha então 17 anos e apenas o 34º lugar no ranking, surpreendeu tudo e todos ao vencer Roger Federer, também em Miami. Federer era o nº 1 mundial há 237 semanas consecutivas. As partidas entre o helvético e o espanhol têm sido, na sua maioria, disputadas em finais: 17 das 23 até hoje foram jogadas em finais de torneios, e 7 dessas finais corresponderam a  Grand Slams.

Contudo, esta disputa não tem sido a mais equilibrada, pelo menos dado o facto de se tratar, durante muito tempo, de Federer no 1º lugar do ranking da ATP e Nadal no 2º, bem como atualmente ser Nadal o 1º e Federer o 3º. Apenas depois da segunda partida entre os dois, no mesmo Torneio de Miami em 2005, o confronto esteve empatado. Desde então Rafael Nadal tem estado sempre em vantagem.

Sem dúvida, o universo desportivo já viu e continua a ver muitas rivalidades semelhantes. No Surf, o decacampeão mundial Kelly Slater e o tricampeão Andy Irons foram bastante documentados nos media pela sua animosidade competitiva com títulos mundiais em jogo. Ou Alberto Contador e Andy Schleck no ciclismo, vindo a ser favoritos nas grandes competições para 1º e 2º lugar, com alguma vantagem para o espanhol, que venceu as duas últimas edições do Tour de France.

Também o jamaicano Usain Bolt e o norte-americano Tyson Gay têm uma rivalidade muito acesa como grandes velocistas no atletismo. O americano foi o único a vencer Bolt numa final desde que este bateu o record mundial dos 100 metros, vitória que se deu na Diamond League em Estocolmo no ano passado.

Já outras rivalidades são mais antigas. O basquetebol da NBA viu durante muitos anos os Boston Celtics e os Los Angeles Lakers baterem-se por campeonatos, mas foi durante os anos 80 que esta se popularizou pelo mundo inteiro. A razão prendeu-se com a existência de um confronto entre os dois melhores atletas – Larry Bird dos Celtics e Magic Johnson dos Lakers – que naturalmente personalizou cada confronto entre as duas formações. Quando ao futuro de Nadal e Federer, tendo o primeiro 24 e o segundo 29 anos, a diferença no confronto se mantenha do lado do espanhol. Porém, tratando-se de dois atletas de topo, há sempre a possibilidade de as coisas inverterem o seu rumo.

+++Este artigo foi escrito ao abrigo do novo Acordo Ortográfico+++

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Frederico Gil de novo líder

5 Mar

Frederico Gil, tenista profissional desde 2003, ganhou destaque no panorama português sobretudo a partir de 2008, altura em que atingiu o topo do pódio do ranking português e, desde então, por lá se tem mantido.

A partir dessa altura Frederico Gil tem vindo a bater recordes que, apesar de não serem comparáveis aos feitos dos nossos vizinhos espanhóis, por exemplo, podem ser considerados grandes proezas. A primeira dessas proezas, e talvez uma das maiores, foi alcançada em 2009 ao tornar-se o tenista português com melhor ranking de sempre (66º), ultrapassando Nuno Marques e o seu treinador João Cunha e Silva.

No entanto, o feito que certamente será mais facilmente recordado foi a final do Estoril Open. Na última edição, Frederico Gil surpreendeu ao ser o primeiro tenista português a garantir a presença na final de um torneio ATP, claudicando perante o espanhol Montañés. Essa final perdura na memória dos portugueses que acompanham ténis por Frederico Gil se ter apresentado a um nível muito bom perante um dos melhores tenistas espanhóis, fazendo elevar o nome de Portugal no ténis.

Nos últimos tempos, Rui Machado também tem vindo a apresentar um ténis de bom nível e passou a liderar o ranking português. Só que, no passado dia 28, Frederico Gil reassumiu essa liderança, mesmo face à derrota na ronda inaugural no torneio de ATP de Acapulco, no México. Terão os portugueses amantes de ténis razões para sonhar com altos voos? Gil já provou que tem talento para isso.

+++Este artigo foi escrito ao abrigo do novo Acordo Ortográfico.+++