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Pelos caminhos de Portugal

24 Mar

O Rally de Portugal é a prova de desporto motorizado que mais ênfase tem em terras lusitanas. Esta competição realiza-se anualmente e desde 1967 que contribui para que o nosso país seja promovido a nível mundial, muito para além das comunidades de amantes dos automóveis.

Para a internacionalização desta mítica prova, muito tem contribuído a sua integração em provas europeias como o Campeonato Europeu, o International Rally Challenge e o Campeonato do Mundo de Ralis (World Rally Championship). Atualmente, a sua organização assenta no maior clube português, o Automóvel Clube de Portugal.

A sua primeira edição ainda não possuía a designação pela qual hoje o conhecemos. Era o Rallye Internacional TAP. Nesta altura, uma reportagem da prova na íntegra custava apenas dois escudos e cinquenta centavos. Os troços e horários eram também escolhidos para estimular a competitividade e não apenas de acordo com os interesses televisivos.

A partir de 1972 deixaram de se pôr em prática os percursos de concentração e os apuramentos começaram a ter como base os melhores tempos obtidos nas múltiplas provas de classificação. A mudança prevaleceu e extinguiram-se os antigos controlos horários de passagem. Neste ano chuvoso foi Achim Warmbold, ao volante do seu BMW 2002 TI, que alcançou a glória.

Mas nem tudo foram rosas nesta primeira década de rally. A afluência de um elevado número de espectadores tornou propícia a ocorrência de numerosos desacatos. Contudo, a Bureau Permanent International dês Constructeurs d’Automobiles não hesitou em eleger o rally português como o melhor rally do mundo, em 1982.

Nove anos depois são postas em prática alterações no modelo da competição. O alcatrão onde era realizada a etapa inicial da prova foi suprimido. Para êxtase do povo espanhol foi Sainz que veio sublinhar o sucesso dessas mudanças, ao estrear-se como vencedor no Rally de Portugal ao volante do seu Subaru Impreza 555.

Mais recentemente, no Campeonato do Mundo em 2000, o nosso rally foi congratulado com o título de “The Most Improved Rally Of The Year”. Nunca antes a competição entre intervenientes na prova se demonstrou tão renhida.  Desta vez, foram Marcus Gronholm e Richard Burns que proporcionaram tamanha emoção. No final, a vitória sorriu ao “talentoso Mr. Burns”.

Com a organização do WRC praticamente garantida para os próximos anos, o agora Vodafone Rally de Portugal vai ter lugar entre 24 e 27 de março. Apesar das naturais mudanças sofridas depois de 40 anos passados, o rally mantém a sua essência. Os seguidores fiéis e a lista de inscritos bastante recheada fazem-nos crer numa edição prometedora.

+++Este artigo foi escrito ao abrigo do novo Acordo Ortográfico.+++

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