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Dia de festa na Luz

28 Feb
por Steve Grácio |

Nesta segunda-feira, o Benfica completa 107 anos de História. A 28 de fevereiro de 1904, um grupo de ex-alunos da Real Casa Pia de Lisboa fundou o Sport Lisboa, com uma única modalidade, o futebol. Com os primeiros anos de grande dificuldade económica e relegados para segundo plano em detrimento do Sporting, surge a fusão do clube com o Grupo Sport Benfica, de ciclismo, que dá origem ao Sport Lisboa e Benfica.

No entanto, a afirmação do clube não foi um caminho fácil. O Sporting continuou a ser o principal clube do país até meados dos anos 20, altura em que o Benfica adquiriu estabilidade com a criação do seu primeiro estádio que perdurou até a construção do atual em 2003.

Com o surgimento do Estado Novo, o Benfica atravessou certos períodos controversos. A cor vermelha do seu equipamento era a mesma da figadal inimiga do regime, a União Soviética. Por esse motivo, a comunicação social viu-se forçada a utilizar a palavra “encarnados” para não conjugar “vermelhos” com “vencedores” (o Benfica assumia uma crescente preponderância em termos desportivos).

Porém, as dificuldades não acabaram. O primeiro hino do clube, denominado “Avante Benfica”, foi silenciado pelo regime por conter conotações comunistas. Para além do hino, o facto de o Benfica eleger os seus presidentes democraticamente também foi muitas vezes recriminado pelo Estado, talvez também porque a maioria deles eram ilustres oposicionistas ao regime de Salazar, o que levou mesmo um dos presidentes, Júlio Ribeiro da Costa, a ter de se demitir por ter ligações políticas com a oposição.

A definitiva afirmação do clube coincidiu com a chegada do maior símbolo de sempre do desporto português, Eusébio da Silva Ferreira. No entanto, a contratação de Eusébio não foi fácil. O Sporting lutou até à última oportunidade pelo jogador. Numa primeira fase, só o pretendiam para experiência, o que deu ao Benfica a possibilidade de contratar o então jovem jogador, pagando à sua mãe 250 contos. Para o esconder do rival, colocou o jogador num avião com um nome falso. Mesmo assim, o Sporting não desistiu e duplicou a oferta do Benfica, que até se viu obrigado a esconder o jogador numa unidade hoteleira face à persistência leonina.

Só hoje a hegemonia encarnada é ameaçada. Até à última década, o domínio do Benfica era avassalador. Nas restantes modalidades, a maioria delas é dominada pelo rival da 2ª circular em termos de palmarés, sobretudo no atletismo. Mas o investimento do Benfica nas modalidades de pavilhão tem vindo a dar frutos.

Considerado pela IFFHS como o nono melhor clube do século XX, o Benfica é um dos clubes com mais prestígio no mundo face aos resultados outrora alcançados. Em 2006, o Benfica entrou para o Guinness como o clube com mais sócios no mundo. Em dia de aniversário, o Benfica parece estar tão jovem como dantes.

+++Este artigo foi escrito ao abrigo do novo Acordo Ortográfico.+++